丁家立荣获的三枚勋章

编者按:1903年4月16日,清政府颁发给北洋大学堂总教习丁家立双龙宝星勋章,以奖励有功以殊荣,励忠勇以后进。“一个外国人,毫无利己的动机,把中国人民的教育事业当作他自己的事业,这是什么精神?这是国际主义的精神。”这句套用毛主席在《纪念白求恩》中的话语,用来形容丁家立是最为合适不过的。身为美国人,丁家立与盛宣怀联手打造了中国近代第一所大学的范式,并拯救危难中的北洋大学堂。从清末到民国初年,他先后获得了政府颁发的三枚勋章,今天,我们就听听勋章背后的故事。

北洋大学堂的总教习丁家立是美国人,却先后荣获了自清政府到民国政府颁发的三枚勋章:三等一级双龙宝星勋章;二等三级双龙宝星勋章;二等嘉禾勋章,由此可见他对于中国教育所做出的贡献。

丁家立,美籍著名教育家,1857年生于美国波士敦城。他在美国达特茅斯大学毕业后,进入欧柏林大学研究院获得神学硕士学位。1882年他来华传教,1886年脱离了所属的美国公理会,改以学者的身份来天津从事文化活动,开办了一所不带宗教色彩的中西书院,自任校长,并在天津美国领事馆任副领事。此时他结识了天津的上层政要,并与清政府洋务派实力人物李鸿章、盛宣怀交往密切。由此,1895年北洋大学堂建立后他出任首任总教习。

丁家立协助盛宣怀创建了北洋大学堂。盛宣怀在设立北洋大学堂章程中提到:“职道与曾充教习之美国驻津副领事丁家立考究再三,酌拟头等二等学堂章程。”丁家立熟悉美国高等教育的情况,为盛宣怀提供了美国大学的经验作为北洋大学堂的办学蓝本。这一时期的美国南北战争结束,社会工业化步伐加快,哈佛、耶鲁等传统大学开始向现代大学转型,芝加哥、克拉克等新的研究型大学建立,工程技术人才的培养成为美国大学适应社会需要的发展趋势,此时的工程(土木)、矿业、机械等学科,成为美国高等教育的新兴和前沿学科。丁家立将这三个学科引入北洋大学堂,又增加了中国急需的法律学科,建立了中国高等教育的新模式。肯定丁家立创建北洋大学堂的贡献,1895年清政府授予他三等一级双龙宝星勋章。

丁家立为重建北洋大学堂做出了重要贡献。据李书田的回忆文章《北洋大学过去之五十三年》中记载“光绪二十六年庚子,八国联军进入平津,天津小营门外大学堂校舍,悉被德军强占。翌年签订辛丑条约,复划天津小营门外为德国租界,大学堂校舍亦沦为租界之一部分。是为北洋大学有史以来所遭第一次大灾难,亦我国首创之大学横遭帝国主义铁蹄践踏之第一次。美籍总教习丁家立博士,深痛五载兴学,夷为异国营房,爰亲赴柏林向德政府力争赔偿,卒索到赔偿费海关银五万两。”在直隶总督袁世凯的支持下,在天津北运河畔的西沽武库重建北洋大学堂。1903年4月27日北洋大学堂在西沽新校舍正式复课。1903年清政府授予丁家立二等三级双龙宝星勋章,表扬他对于再造北洋大学堂的贡献。

丁家立自1895年担任北洋大学堂总教习,兼任留美学堂监督,其后又兼任直隶高等学堂总教习、直隶全省西学督办等职。北洋大学堂到1908年丁家立离校时的校园环境、校舍建筑、图书资料、仪器设备乃至师资队伍、教学水平、学生质量在全国首屈一指;天津的高等教育在全国率先垂范;直隶省成为全国唯一一个层级完全的新式教育省。1921年民国政府授予丁家立二等嘉禾勋章,肯定他对于北洋大学、对于天津教育和直隶教育所做出的贡献。丁家立被授予的二等嘉禾勋章,为授勋中九级中的第二级,仅低于对于各国首脑的授勋,足见对其贡献的肯定。

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